Photo showing how businesses have changed their operations due to COVID-19.

Cómo las pequeñas y medianas empresas han cambiado sus operaciones (y están disfrutando los resultados) en 2020

No lo llamemos “la nueva normalidad”.

Independientemente de qué tipo de economía surja después del COVID-19, lo que es realmente normal es como, incluso en los mejores momentos, los empresarios están obsesionados con forjar un camino productivo hacia adelante. Siempre están listos para los cambios.

Esto fue evidente entre las docenas de pequeñas y medianas empresas que encuestamos sobre sus cambios operativos. Les preguntamos: ¿Cuáles son ajustes temporales y cuáles podrían volverse innovaciones permanentes?

No es ningún secreto que el trabajo a distancia ha aumentado considerablemente en medio del distanciamiento social. Las nuevas recomendaciones para oficinas de los Centros para el control y prevención de enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) hacen que el trabajo a distancia sea una opción incluso más atractiva para los empleadores que no dependen de áreas de producción en fábricas ni del tránsito de clientes.

Pero, hay muchos empresarios que ya están convencidos gracias a la flexibilidad y el aumento de la productividad. Una compañía de envasado y cliente de Principal® no había ofrecido la posibilidad de trabajar a distancia antes de la pandemia. Pero su directora de operaciones ahora ve la eficacia y lo mucho que sus empleados lo disfrutan.

Otra empresa que hizo el cambio para que un 80% de su fuerza laboral trabajara a distancia “implementó reuniones programadas para mantener a todos concentrados y promover la participación y responsabilidad entre los empleados”.

El trabajo a distancia fue, sin duda, el cambio más popular en las operaciones comerciales con mayor posibilidad de perdurar en el tiempo. Pero este no fue el único ejemplo. A continuación, te comentamos de otras cinco tendencias que se popularizaron y posiblemente te den ideas para tu propia empresa.

1. Un lugar de trabajo más higiénico

Cambios permanentes incluyen limitar la concentración de empleados a una zona específica (para quienes trabajan en oficinas que antes tenían un concepto de “vecindarios” laborales entre departamentos) o una máquina determinada (para los fabricantes y mano de obra industrial calificada). También hay más desinfectante de manos y equipo de protección personal disponibles, además de mayor limpieza de rutina.

2. Menos papeles, más archivos digitales

Incluso ya con dos décadas cumplidas en el siglo XXI, hay muchas empresas que dependen del procesamiento y mantenimiento de registros en papel. Una compañía de medios de comunicación dice que este año los ha inspirado a cambiarse a un sistema digital de contaduría y archivos de recursos humanos. Una empresa financiera dice que la pandemia “ha impulsado a clientes reacios a utilizar nuestros productos digitales (en Internet y por dispositivo móvil)”.

3. Alternativas a los viajes

Un empleador dice que antes, casi exclusivamente, la única manera de hacer negocios era viajando. “Ahora todos saben como hacer teleconferencias, firmas electrónicas e intercambio de archivos”. Los ahorros en el presupuesto se pueden utilizar para fortalecer el área de recursos humanos y tecnología de la información.

4. Cambios en el flujo de trabajo

Un fabricante distribuyó a sus trabajadores de manera más equilibrada en menos turnos para dispersarlos mejor en la zona de producción de la fábrica y reducir el contacto. Las transiciones entre cada turno también cambiaron, “en vez de comunicarse cara a cara, se dejan notas detalladas en un cuaderno cerca de la máquina antes de que comience el turno siguiente”.

El banco Sterling National en la ciudad de New York mantuvo sus operaciones en sus sucursales, pero también ha visto cómo su procesamiento y otras operaciones pueden escalonarse para lograr una cantidad mínima de tiempo en la oficina sin que coincidan los turnos. Mientras tanto, el equipo de ventas ha reinventado las rutinas.

“Los gerentes de relaciones con el cliente se han adaptado rápidamente a organizar reuniones con clientes actuales o potenciales por videoconferencia y está funcionando bien”, dice Javier Evans, director ejecutivo de recursos humanos. “¿Esto remplazará la interacción en persona? No sé, pero creo que hemos avanzado mucho en términos de atender y reunirnos con los clientes, incluso en identificar los nuevos”.

5. Conveniencia para el cliente

Una compañía de atención médica tiene la intención de mantener sus servicios de telemedicina y retiro de medicamentos desde el carro, algo que sus clientes adoptaron rápidamente. Una tienda ha visto el beneficio de brindar entrega gratis a la casa en su comunidad local.

Pronto, estos diversos cambios en las operaciones comerciales se sentirán... nos atrevemos a decir... normales.

Próximos pasos

El banco Sterling National no es afiliado de ninguna compañía de Principal Financial Group®.

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